LA RELACIÓN GADITANA DE DICKENS.

En este blog he relatado como autores tan relevantes como Miguel de Cervantes y Julio Verne tuvieron mucha relación con la provincia de Cadiz e incluso tuvieron la necesidad de visitarla con mayor o menor fortuna pero no fueron los únicos ya que hubo otros dos autores también tuvieron a la provincia gaditana muy presente en sus obras.

En esta entrada voy a relatar sobre el primero de estos autores (el otro es Hans Christian Andersen que pueden leer en este enlace), el escritor que cambió las Navidades, Charles Dickens, tuvo detalles en sus obras donde se reflejaba cierta pasión con nuestra provincia e incluso tenia a Cadiz en su interior, en este caso, nunca mejor dicho.

Según parece Charles Dickens, como buen ingles, eran muy aficionado al Sherry, es decir, al Jerez y en la novela "David Copperfield" en ni mas ni menos que en su primer capitulo existe esta referencia al vino jerezano. En el libro, se explica que la madre del muchacho trapicheaba con este producto de esta manera "Nací envuelto en una membrana que se trató de vender, anunciándola en los periódicos, al módico precio de quince guineas. No sé si los marineros en aquella época tendrían poco dinero o si lo que tenían era poca fe y preferían cinturones de corcho; lo que sí sé es que sólo se presentó un comprador, comerciante, que ofrecía por ella dos libras en plata y el resto en jerez, negándose a pagar ni un céntimo más por la seguridad de no morir ahogado. Como la adquisición del jerez no interesaba a mi pobre madre, pues acababa de vender los suyos, desistió de la venta, después de retirar los anuncios, que tuvo que pagar".

Dickens siempre fue un retratador de la sociedad británica del siglo XIX, sobre todo del periodo Victoriano y por ello al destacar el vino de Jerez indicaba la importancia de este vino en la sociedad británica de la época.

Pero no solo Charle Dickens destacaba su aprecio por el Jerez en sus obras sino que sus familiares también como su hijo Sir Henry Dickens, recordaba en sus memorias la costumbre de su padre, en sus últimos años en la residencia de "Gad's Hill" que solía tomar como aperitivo antes del almuerzo: "To take a biscuit and a glass of sherry" (solía tomar una galleta y una copa de Jerez). E incluso su bisnieto Cedric Dickens, en su libro "Drinking with Dickens", publicado en 1980, explica la devoción del autor por este vino y como lo tenia muy presente en el ámbito social y familiar, destacando el vino en una surtida bodega tanto en su casa de  Londres como en su residencia de "Gad's Hill".

Por ultimo, no solo en grandes libros estaba mencionado el Jerez sino que en pequeñas obras y relatos como "The Young Couples", "Miss Evans and the Eagle", su inconclusa obra "The Mistery of Edwin Drood", "Great Spectations" y como no en los importantes relatos de "The Picwick  Papers" se destaca el papel del vino jerezano donde lo recomendaba especialmente para las damas e incluso como el mejor regalo que se le podía hacer a una madre.

Curiosamente, a la muerte del escritor, su familia subastaría la bodega de la residencia campestre de "Gad's Hill". Donde, según cuentan las crónicas de la época, se describe la siguiente lista: "12 docenas ( se referirá a cajas de doce botellas) de brown sherry, 18 botellas de jerez "Solera", 1 docena de old dry pale sherry "Preciosa", 1 docena de amontillado y 13 botellas de Magnums golden sherry".

Pero no solo Dickens elogiaba las bondades del vino de Jerez sino que también de nuestro tradicional pescaito frito ya que en la obra Oliver Twist se indica donde en un restaurante de Londres, el "fried fish warehouse", se servia el plato gaditano en los círculos londinenses del siglo XIX y que dio origen al plato gastronómico más popular del Reino Unido, el famoso “Fish and Chips”, y que actualmente se come con bacalao rebozado con patatas fritas.

Aunque Dickens seguramente tomaría esta referencia gastronómica gaditana del establecimiento Fish and chip shop de Joseph Malin que abriría en Londres en 1860 donde popularizaría esta comida británica bajo el nombre de su nombre abreviado "chippy".

Pero curiosamente a Dickens, como buen ilustrado ingles, estaba familiarizado con la historia y la literatura española y así es continua sus menciones tanto a la historia española en la Batalla de Trasfalgar donde se realiza diferentes menciones a las costas gaditanas y al puerto de Cadiz así como a nivel mas general por su aprecio al Quijote de Cervante, que leyó en su juventud e incluso existe algunos símiles en ambas obras ya que en la primera frase de Oliver Twist se puede leer sobre “una ciudad que por muchas razones es prudente no citar” muy similar al modo de empezar de Don Quijote, “En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme”.

Para terminar, el escritor Javier Fornell descubrió en la biblioteca del Casino Gaditano de Cadiz un buen numero de volúmenes de la revista "Bentley's Miscellany", publicación donde escribieron relatos personajes tan relevante como Edgar Allan Poe y, como no, Charles Dickens amigo del impulsor de la revista Richard Bentley que animó a Dickens a ser su primer editor y a publicar en ella algunos textos y relatos literarios, entre ellos, los primeros episodios de Oliver Twist.

Según Fornell, la colección de esta revista en los archivos de la biblioteca del Casino Gaditanos tuvo que deberse a un comerciante gaditano de alto poder adquisitivo o a algún inglés del siglo XIX que recalo de las colonias y se estableció como residente en Cádiz. Igualmente, en la actualidad la ciudad de Jerez tiene una calle dedicada a Charles Dickens que recuerda la relación gaditana de este celebre personaje que cambiaría con su obra, "cuento de Navidad", las navidades de todo la sociedad occidental.

Por cierto, dejo este enlace donde podréis leer mi particular versión de Cuento de Navidad y actualmente también se representa en la Casa Aramburu una bonita representación de la misma.

NUNCA DEJARÉ DE DECIR EN ESTOS DÍAS; 
FELIZ NAVIDAD PARA UNOS Y FELICES SATURNALIAS PARA OTROS.

FUENTES CONSULTADAS: WIKIPEDIA, LA VOZ DIGITAL, DIARIO DE JEREZ, LA CADENA SER, LAS PAGINAS WEB; SABER SABOR BLOG ASÍ COMO DIVERSOS PERIÓDICOS HISTÓRICOS Y LOS LIBROS:

Comentarios

  1. http://www.diariodejerez.es/jerez/Dickens-apasionado-sherry_0_1064594186.html
    Saludos.
    Tuve el honor de ser el único español invitado por el Museo de Dickens de Londres al homenaje que se le hizo en la Abadia de Westmister, en el 2012. Autor del artículo Sherry with Dickens. Y el que le puso la calle en Jerez a Dickens.

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    1. Excelente y muy agradecido Pepe luis por sus palabras. La verdad que tuvo que ser una maravillosa experiencia conocer la Abadia de Westmister y tengo que decirte que su articulo en Diario de Jerez fue usado como fuente para la elaboración de esta entrada pero eso ya lo habrá notado jejej. Un saludo.

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